¿Cómo funcionan los salarios en la NBA?

El salary cap, o “tope salarial” en castellano, es un límite impuesto por la liga al gasto de los equipos en materia de sueldos que es igual para todos. Se supone que la idea es garantizar cierta competitividad en la NBA, al no permitirse que los equipos más ricos tengan siempre un mejor plantel que todos los demás.

En realidad no es así. La competitividad es importante, pero el principal objetivo del cap es proteger a los dueños de los equipos de su propia estupidez. Al ponerse un límite artificial a los salarios (y que por ende no estén determinados por el mercado) los, propietarios de las franquicias no pueden gastar cualquier cantidad de dinero en jugadores. Esta restricción vuelve más rentable a la liga.

El número del salary cap se calcula todas las temporadas a partir de los ingresos generados por la NBA en materia de básquet. Cuanto más dinero se genera, más tienen los equipos para gastar en sueldos, lo que genera una estructura bastante sustentable en materia de finanzas. Para la temporada 2016-2017 el número límite fue de 94.143.000 de dólares. En 2017-2018 se reportó que rondará los 101 millones

¿Nadie puede superar el límite?

Bueno, en realidad si. La NBA es considerada una liga con un tope salarial blando. Hay diversas excepciones que pueden usar los equipos para superar el límite impuesto. Esto es diferente a la NHL y la NFL que tienen un cap rígido (hay una cantidad que nadie puede superar en sueldos bajo ninguna circunstancia), y la MLB que no tiene ningún tope en absoluto (lo cual hace que equipos como los Yankees y los Red Sox gasten siempre mucho más que la mayoría de sus contrapartes.

¿Cuáles son las excepciones de los equipos para pasarse del límite salarial?

Bird Exception:
La idea de esta excepción (instalada cuando la liga instauró el primer cap en 1983) es que los equipos sean capaces de renovar los contratos de sus jugadores aunque eso signifique pasarse del tope. Se la llama así porque Boston fue el primero en aprovecharla, renovando a Larry Bird. De acuerdo a la situación anterior del jugador se dividen en tres tipos distintos:

Full Bird Rights:
Para calificar como “Bird rights” en sí (o full Bird) un jugador debe haber pasado 3 años sin haber sido cortado ni haber cambiado de equipo como agente libre. Si un jugador es tradeado, los Bird Rights se mantienen. A través de esta excepción, el jugador puede ser renovado por cualquier cantidad que se le quiera ofrecer encima del cap, con un nuevo contrato de hasta 5 años de extensión y aumentos anuales de sueldo de hasta 8%. Es decir, libertad absoluta de ofertar para el equipo y con mayor posibilidad de retener al jugador para ellos (otras franquicias solo pueden ofrecer hasta 4 años a un agente libre).

Early Bird Rights:
Se trata de una versión “menor” de los Bird Rights. Para calificar como Early Bird un jugador debe pasar 2 años sin ser cortado o firmar como agente libre. En este caso el equipo no puede ofrecer cualquier cantidad para renovar, sino que el máximo es un 175% del sueldo del jugador en la temporada anterior, o 104.5% del sueldo promedio en la temporada anterior (lo que sea mayor). Los contratos “Early Bird” tienen una extensión mínima de 2 años y una máxima de 4 años, con aumentos anuales de hasta el 8%.

Non Bird Rights:
A pesar del nombre, los “Non Bird” son una versión de los derechos Bird. Es para los jugadores que sin haber sido cortados o cambiado de equipo como agentes libres en un año, aún no califican para las excepciones “Bird” y “Early Bird”. En este caso el sueldo máximo que puede ofrecer el equipo es el 120% del salario en la temporada anterior, la cantidad máxima de años del contrato es 4, y los aumentos anuales no pueden superar el 5%.

Mid Level Exception:
Este es un tipo de excepción que pueden usar los equipos que están por encima del tope salarial para aún así poder intentar contratar algunos refuerzos. Se utiliza en agentes libres y se divide en tres tipos (cada franquicia tiene solo una de las MLE a lo largo de la temporada):

Mid Level Exception 2: 
Son alrededor de 8.5 millones de dólares (para 2017-2018) libres de ser utilizados por encima del tope salarial entre uno o más agentes libres. Solo pueden usarla quienes estén por sobre el cap pero no estén más de 6 millones por encima del límite del impuesto de lujo.

MLE en el Luxury Tax:
Cuando un equipo está más de 6 millones de dólares por encima del límite del “impuesto de lujo” (luxury tax, del cual ya hablaremos), tiene menos dinero para usar en su Mid Level Exception. En 2017-2018 serán alrededor de 5 millones de dólares a usarse de la misma manera que la MLE regular.

Room MLE:
Es para los equipos que están tan por debajo del cap que pierden las otras excepciones durante la temporada. En la 2017-2018 rondará los 4 millones de dólares.

Bi Annual Exception:
Es una excepción salarial para aquellos equipos que no están 6 millones de dólares por encima del límite del impuesto de lujo. Son alrededor de 3.5 millones para utilizar en uno o más jugadores. Se llama “Bi Annual” porque no puede ser usada dos temporadas seguidas.

-Rookies Exception:
-Los equipos pueden excederse del cap sin problemas a la hora de firmar a los rookies drafteados en primera ronda.

Excepción de Salario Mínimo:
Los equipos pueden ofrecer contratos por el mínimo de hasta 2 años de extensión, pasándose del cap sin problemas. No hay límite a la cantidad de jugadores que pueden ser contratados por el mínimo. El mínimo varía dependiendo de la cantidad de años que un jugador lleva en la NBA (a mayor veteranía, mayor el número). En 2017-2018 los mínimos serán de 800 mil dólares a 2.2 millones de dólares por año dependiendo de los años que el jugador lleve en la liga.

Trade Exception:
Esta excepción, a diferencia de las otras aquí mencionadas, es para utilizar en y a partir de traspasos y no con agentes libres. Cuando un equipo realiza un trade de jugadores y recibe menos salario del que envió, entonces se genera una “trade exception” a ser utilizada durante otro intercambio. Cada jugador genera una excepción distinta. Estas no pueden ser combinadas y vencen luego de un año calendario.

Disabled Player Exception:
Permite a los equipos contratar un reemplazo en caso de que un jugador se lesiones por el resto de la temporada. Pueden firmar a un agente libre por el 50% del salario del lesionado o por el monto de la Mid Level Exception (lo que sea que es menos). Puede usarse en una temporada hasta el 15 de enero.

Regreso:
Si un jugador fue sancionado por doping recurrente, una vez que el castigo termina el equipo en que jugaba puede firmarlo por su salario anterior o por el promedio de los salarios de la liga (lo que sea menor).

¿Qué es el impuesto de lujo?

¿Recuerdan que dijimos que el tope salarial en la NBA era blando? Bueno, tampoco es tan así. Para eso está el “Luxury Tax” o impuesto de lujo. Este existe como control del gasto de los equipos, y como una forma más de ayudar a aquellas franquicias menos ricas que las demás.

En 2017-2018 la cantidad de salarios anuales a partir de la cual se empieza a pagar el impuesto de lujo será alrededor de 122 millones de dólares. Por cada dólar gastado por encima de esa cantidad, los equipos pagan un extra (el susodicho “impuesto”) que luego se reparte entre la liga y las franquicias que no pagan el tax.

Lo que paga un equipo por encima del límite del tax depende de en cuánto se pase. Hasta 5 millones por encima del límite, pagan 1.50 extra por cada dólar que se hayan pasado; hasta 10 millones, pagan 1.75; hasta 15 millones pagan 2.50; hasta 20 millones pagan 3.25. A partir de allí el monto sube 50 centavos por dólar por cada 5 millones que sumen por encima del tax.

¿Alguna otra penalización?

Si un equipo se pasa por 6 millones del límite del luxury tax no puede usar ni su excepción bi-anual, ni su excepción Mid Level es menor (como ya vimos). Además puede absorber menos salario via trades, lo cual limita aún más la flexibilidad del plantel, no pueden realizar un sign and trade.

Ah, y no reciben dinero del que pagan aquellos por encima del tax, obviamente.

¿Los equipos pueden ofrecer cualquier sueldo a los rookie como excepción?

No. Existe algo llamado “Rookie Scale” o Escala Contractual de Novatos, que rige la cantidad de dinero que ganan los jugadores drafteados en la primera ronda del draft. Esta escala está fijada de antemano en cada temporada (por ejemplo, el número 1 del draft de 2017 cobrará alrededor de 7 millones de dólares en su primer año). Esta rigidez salarial hace que los jugadores seleccionados sean particularmente valiosos, ya que el equipo con sus derechos tiene un gran control sobre el futuro de deportista.

Los primeros dos años de un jugador elegido en la primera ronda son garantizados (los cobrará en su totalidad pase lo que pase). Luego el equipo tiene la opción de mantenerlo bajo contrato los siguientes dos años, antes de que tenga la posibilidad de ser agente libre.

¿Cuándo terminan estos contratos pueden firmar con cualquiera?

No precisamente. En caso de no querer liberar al jugador que viene de su acuerdo como rookie, el equipo puede ofrecerle al mismo una oferta calificada (qualifying offer) por un año más de contrato cobrando el 125% de su sueldo de la temporada anterior. Allí el jugador tiene dos opciones: puede aceptar esta oferta por un año, luego del cual se transformará en agente libre sin restricción alguna, o puede transformarse en un agente libre restringido.

Los agentes libres restringidos pueden firmar con cualquier equipo que quieran, pero el equipo que les extendió la oferta calificada tiene la posibilidad de igualar el contrato ofertado por otra franquicia (tienen 48 horas para hacerlo luego de firmado el acuerdo) reteniendo así al jugador, quiera este o no.

Es muy raro que un jugador acepte la oferta calificada, ya que existe riesgo de lesión o de un bajón en el rendimiento que les termine costando su próximo contrato. Tanto la escala de salarios para los rookies (que está fijada de antemano) como la existencia de la figura de los “agentes libres restringidos” hacen que las franquicias tengan un control enorme sobre el destino de los jugadores que llegan a la liga. Estos no tienen casi libertad de movimiento o elección de destino y ofertas.

¿Esto es lo único que puede pasar con los jóvenes que terminan contrato?

No, los equipos pueden ofrecerle una extensión de contrato durante el último año del mismo, así como renovarle una vez que este se termina. Esto se hace principalmente cuando el joven parece ser una futura estrella, con la idea de extenderlo por 5 años (si igualan una oferta de otro equipo no puede ser por más de 4). La franquicia puede pasarse del cap sin problemas, siendo que estos jugadores califican para la Bird Exception comentada más arriba.

¿Y una vez que terminan este contrato?

Una vez que un jugador termina el año de contrato con la “oferta calificada”, o terminan su segundo contrato en la NBA, se transforman en “agentes libres sin restricción”. Aquí si tienen la posibilidad de elegir su destino, sea por gusto de la ciudad, cuestiones deportivas, económicas, o todas las anteriores, pudiendo firmar un máximo con quien quieran.

¿Que es un contrato máximo?

Es otro mecanismo de control de costos que tiene la liga. Así como existen la “rookie scale” y el salario mínimo, existe un máximo dispuesto a lo que un jugador puede llegar a cobrar en un momento determinado. En cierta medida, los mejores jugadores de básquet del mundo cobran todavía menos de lo que sería su valor de mercado. Pero bueno, además de beneficiar a los propietarios (como todo) esto permite que haya más dinero para que se lleven aquellos jugadores que no tienen la vida tan solucionada como los LeBron James o Kevin Durants del mundo. Si no hubiera máximos, probablemente la NBA serían 20 jugadores cobrando 50 millones por año, y 200 tipos cobrando alguna variante del mínimo o mid level exception.

El contrato máximo funciona así:

-Jugadores de 0 a 6 años en la liga: un máximo del 25% del total del salary cap.

-Jugadores de 7 a 9 años en la liga: un máximo del 30% del total del salary cap.

-Jugadores de 10 o más años en la liga: un máximo del 35% del total del salary cap.

A su vez, hay un incentivo extra para todos los agentes libres para no cambiar de equipo: aquellos que renuevan (con derechos Full Bird) tienen aumentos anuales de sueldo del 8% y pueden firmar hasta por 5 años, mientras que los que son contratados por una nueva franquicia tienen aumentos del 5% y pueden firmar solamente hasta por 4 años.

¿Hay excepciones a esto?

Claramente hay excepciones. Hay excepciones para todo.

Derrick Rose Rule: Si durante su contrato inicial (el que firman como rookie) un jugador es elegido dos veces en un All NBA Team, o gana el premio al MVP o Mejor Defensor del Año, entonces elegible para la Derrick Rose Rule. De esta manera, en lugar de poder renovar por el 25% del cap como le correspondería por su tiempo en la liga, pasan a calificar directamente para firmar por el 30% del cap. Como toda extensión durante el contrato de rookie, puede negociarse un año antes de que el mismo termine. La regla se llama así por el MVP más joven de la historia de la NBA, una historia en la que cuanto menos indaguemos mejor vamos a sentirnos todos. Prosigamos.

Extensión de Veterano Designado: A partir del nuevo CBA (convenio colectivo), los jugadores que durante su segundo contrato (7 y 9 años en la liga) sean elegidos como All NBA (en 2 ocasiones o durante la última temporada del contrato), MVP o Mejor Defensor de la Temporada pueden renovar por el 35% del cap en lugar del 30% que les correspondería de otra forma. A diferencia de con otros agentes libres, estas extensiones (en caso de que el jugador califique) pueden ser ofrecidas durante el año anterior a la expiración del contrato. Los equipos solamente pueden tener 2 jugadores renovados de esta forma. La extensión de veterano designado solo puede ser firmada con el equipo que drafteó al jugador o con aquel que haya tradeado por él durante el contrato de rookie. Si el deportista fue enviado a otro equipo durante su segundo contrato, no califica para la extensión.

¿Qué impide que un equipo aproveche cuando vencen todos sus contratos para salir a buscar agente libre estrella y después renovar a sus jugadores?

El momento entre que vencen contratos y se firman nuevos está lleno de tecnicismos espantosos. El más importante es el de los “cap holds”. Estos son cantidades de dinero que aparecen “ocupadas” en el espacio salarial aunque los jugadores no estén bajo contrato. Ejemplos de cap hold son:

Aquellos jugadores que terminan su primer contrato en la liga (es decir, viniendo del rookie scale) tienen un cap hold que está entre el 250% y el 300% de su sueldo el año anterior. Los equipos pueden renunciar a esto, borrándose el espacio del cap que ocupan, pero en ese caso no pueden renovarles luego por encima del tope salarial.

Los agentes libres de los cuales la franquicia posee sus derechos bird también tienen un hold. Para los Non-Bird el hold es del 120% de su último sueldo anual. Para los Early Bird es de 130%. Para los Full Bird Rights es de alrededor del 150% . Los equipos también pueden renunciar a estos holds, renunciando en el proceso al derecho de renovar los jugadores por encima del cap.

Cada espacio libre en el plantel entre 1 y 12, tiene un cap hold de más de 800.000 dólares. Es decir que un equipo sin ningún contrato en sus libros tiene al menos 10.000.000 de dólares comprometidos aunque no quiera.

Una vez pasado el draft, los jugadores de primera ronda ocupan espacio salarial incluso cuando no hayan sido firmados. El hold de estas selecciones a partir de la próxima temporada será del 120% de su sueldo en el primer año. La idea de esto es que los equipos no puedan firmar agentes libres primero y por último contraten a sus selecciones con la excepción de rookies.

¿Cuántos jugadores puede tener cada equipo?

Los equipos tienen 17 lugares en su plantel para ocupar, 15 contratos regulares de NBA y 2 two way contracts.

Los two way contracts son una nueva figura que ha debutado en la temporada 2017-2018. Serán contratos por menos dinero que el mínimo (alrededor de 200.000 dólares por año) para jugadores que jugarán principalmente en la G-League, la liga de desarrollo de la NBA (una liga profesional “menor” de la NBA que sirve para que puedan jugar en EEUU aquellos que no tienen lugar en la mejor liga de básquet del planeta, y para que los jóvenes tengan rodaje). Aquellos jugadores con two way contracts pueden jugar tanto en la G-League como en el “primer equipo”, aunque luego de 45 días formando parte del primer plantel su contrato pasa a transformarse automáticamente en el mínimo regular que les correspondería en la NBA. Las franquicias pueden también transformar cuando así lo deseen los two way contracts en contratos mínimos por su cuenta.

Un plantel no puede tener menos de 14 integrantes.

¿Se pueden cortar jugadores?

Así es. Sin embargo en la NBA la mayoría de los contratos suelen estar garantizados. Si un jugador con contrato garantizado es cortado, el equipo tiene que pagarle el sueldo y este continúa contando para el cap, por lo que no suele servir para mucho.  Si el contrato es parcialmente garantizado, solamente cobrará y contará para el cap la parte garantizada, y si directamente es no garantizado, pueden cortarlo cuando quieran sin ningún tipo de inconveniente.

Una ayuda que tienen las franquicias para tener algo de flexibilidad a la hora de descartar salarios, es la llamada “stretch provision”. Básicamente pueden elegir cortar un jugador y hacer que su sueldo cuente para el cap dividido en el doble de años más uno que le quedaba de contrato. Ejemplo: si a un jugador le quedan 2 años y 10 millones de dólares de contrato, el equipo puede cortarlo y que cuenten para el cap 2 millones por año en 5 años, en lugar de 5 millones en 2 (esto hizo Detroit cuando descartó a Josh Smith).

¿Cómo funcionan los trades?

En la NBA no se compran jugadores entre equipos, a diferencia de, por ejemplo, el fútbol. Lo que se hacen son intercambios, o “trades”.  Pueden tradearse jugadores, picks o dinero.

Jugadores:

Se pueden intercambiar cualquier cantidad de jugadores, pero con ciertas limitaciones. Por un lado, obviamente, los equipos tienen que tener espacio en el plantel para incorporar a los que llegan (no puedes recibir 3 jugadores si solamente tienes 2 espacios libres en la plantilla).

Las franquicias con suficiente espacio salarial por debajo del cap pueden absorber el/los salarios de los jugadores que llegan en el mismo. Los que se pasen del tope deben seguir las siguientes reglas:

Un equipo hasta 10 millones por encima del cap, puede recibir hasta el 150% del sueldo enviado en un trade.

Un equipo con más de 10 millones por encima del cap pero por debajo del luxury tax puede recibir la mixma cantidad que envió más 5 millones

Un equipo en el luxury tax puede recibir hasta el 125% del salario enviado (otro límite a la flexibilidad de quien paga el tax además de perder excepciones).

Picks: 
Pueden tradearse tanto primeras como segundas rondas del draft. Estas pueden ser protegidas al momento del traspaso (Ejemplo: los Lakers habían tradeado su pick de primera ronda de 2017 con protección entre los puestos 1 y 3. Es decir que si en el sorteo quedaba de cuatro para abajo, perdían la selección). La única limitación es que está prohibido tradear selecciones de primera ronda de años consecutivos, para que General Managers y dueños poco listos no hipotequen el futuro de sus equipos.

Dinero:
Las franquicias pueden pasarse dinero como incentivo extra en un trade. En general se suman a algo más en el traspaso (a menos que sea a cambio de una segunda ronda o los derechos de un jugador que está en Europa). Los equipos tienen una cantidad limitada que pueden utilizar por año (alrededor de 5 millones el año que viene).

Espero que todo haya quedado claro y que resuelva todas las dudas que pudiera haber sobre este tema, que es el que rige realmente la NBA.