14/04/2019

La joya que falta en la corona de Steph

En la Universidad del Davidson College poca gente se imaginaba la carrera que aquel base tirador iba a tener por delante desde su llegada a la NBA. Desde su primer año en 2009 ya fue enorme el impacto que tuvo y empezó a abrir camino hacia que una franquicia empezara a despegar un vuelo hasta […]

13/04/2019

El nuevo, el viejo y Popovich

Los de Colorado, han tenido una regular season que se quedará archivada en sus libros de historia después de ver como se habían quedado a las puertas de la gloria en los años anteriores. Ocurriendo esto prácticamente en el último partido. Una mala experiencia que les hizo replantearse la forma de enfocar este curso 2018/19 desde el principio con mentalidad ganadora y sabiendo que no se iban a quedar sin alcanzar su objetivo otra vez.

Un cambio de chip que se ha visto reflejado en las ganas de sumar victorias con las que han empezado los chicos de Michael Malone desde el día uno. Una dinámica que les elevó de competir por la octava plaza a encontrarse en una batalla de tú a tú contra los Golden State por encabezar la clasificación. Una gran sorpresa para muchos, y más para los que solamente miran los box-score sin apreciar la solvencia con la doblegaban a los rivales sobre el parqué.

Finalmente, los de Denver terminaron en segunda posición del “Salvaje Oeste” por detrás del conjunto de La Bahía, lo que a priori les iba a regalar un emparejamiento sencillo en la primera ronda de la postemporada. Las dudas llegan al considerarse a los Nuggets como un equipo nuevo y sin experiencia a la hora de afrontar series de siete partidos contra uno de los mejores equipos, aunque sea de los puestos que cierren la entrada a Playoffs.

¿El peor rival posible?

Unas vez conocidos los brackets, ya tenemos todos los enfrentamientos que habrá en la primera fase de los Playoffs, habiendo uno que ha pasado desapercibido. El cruce entre el segundo y séptimo de la tabla en el Oeste se plantea con muchas curiosidades, además de un duelo de pizarras que puede regalar un enorme espectáculo para los aficionados del buen baloncesto. Ambas franquicias han vivido de su entrenador y no va a ser menos en los partidos más determinante del curso.

El rival de Denver es un viejo conocido en la postemporada, al cual lo raro sería verle irse de vacaciones antes de tiempo. Unos Playoffs sin los Spurs a día de hoy ya no serían lo mismo, se han convertido en todo un fijo que sean cuales sean las adversidades ya tienen la competitividad en el ADN. La cultura que se ha implantado a lo largo de su dinastía es de unas dimensiones que atraviesan las barreras del simple deporte, entrando en algo legendario.

En pleno 2019 no se puede negar la grandeza de San Antonio y su peso en el baloncesto del siglo XXI con todo un titiritero llevando los hilos, siendo quien haga posible la racha de apariciones en Playoffs que hemos vivido. El entrenador de SAS ha escrito sus propias reglas durante toda su estancia en la NBA y siempre le han funcionado a la hora de mirar los resultados.

Cuando hablamos de Gregg Popovich lo hacemos de la última persona a la que te gustaría tener de enemigo en una serie a siete partidos. Mucho más en el caso de ser una plantilla inexperta que puede no estar preparada ante los ases bajo la manga del mítico coach. En manos de Malone queda demostrar que teniendo mejores cartas puede afrontar un duelo táctico de tanto nivel con el dueño de la baraja sentado enfrente.

 

 

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11/04/2019

Al Horford, solo ante el peligro

En el partido contra Orlando donde los verdes perdieron, sufrieron algo que transciende más allá del simple resultado y puede afectar al desarrollo del tramo final de la competición. Tanto Jayson Tatum como Marcus Smart recibieron golpes que hicieron llevarse las manos a la cabeza de todos los aficionados de los Celtics al tener en […]

10/04/2019

Ricky Rubio, la mirada puesta en Playoffs

Desde muy joven que la perla española empezó a destacar entre los profesionales de su país, abriéndose camino hacía la mejor liga de baloncesto del mundo. Un niño con muchos sueños por delante y que se veía no muy lejos de esos partidos que seguía por la televisión, encuentros donde las grandes estrellas de la […]

10/04/2019

Explotan las oficinas en Lakers

La segunda etapa en Los Ángeles de Magic Johnson no ha sido ni una décima parte de lo que vivió cuando era jugador de la elástica de oro y púrpura. Un nombre que todos conoceremos por el mejor base de la historia de este deporte y que había dado el paso a dirigir el equipo […]

30/03/2019

LeBron James se va de vacaciones

La franquicia angelina, con la única misión de perder partidos para buscar un mejor pick en el próximo draft de verano, no quiere arriesgar ni lo más mínimo con su proyecto y por eso buscan proteger de lesiones a Lebron. Por lo que después de la lesión que alejó a su jugador estrella de las […]

30/03/2019

Kyrie se ha esforzado por encajar en los sistemas de Boston

Los de Boston atraviesan una etapa en la que las dudas por parte de los seguidores no cesan sobre ellos debido a posibles problemas de química, o al menos eso parece visto desde fuera. La capacidad de liderar a un equipo por parte de su base estrella no ha parado de ser cuestionada hasta el punto de realizarse la famosa llamada a LeBron James para pedir consejo de como llevar los galones de jefe en la pista. Lo que desembocó en una disculpa pública por parte del jugador hacia sus compañeros para aclarar que no había hecho lo correcto.

Una situación en el vestuario que de cara a los Playoffs no era la idónea, dándole una papeleta muy importante a Brad Stevens para solucionar todos los problemas internos que haya y saber aplicar los roles adecuados a cada uno de los hombres de la plantilla para crear la armonía que vivimos la temporada pasada. Recordemos por un momento esos chavales de la mano de Al-Horford siendo capaces de jugar frente a cualquier rival sin miedo a que fueran superiores que ellos, a priori.

La sangre verde del equipo se había introducido dentro de sus chicos, quedando a un lado el ser novato o haber sido suplente hasta las bajas, solamente tenían un objetivo que era demostrarle al mundo que estaban preparados para pertenecer a una de las franquicias mas laureadas a nivel histórico.

Esto contado hasta ahora es necesario saberlo para poner en contexto lo que ocurre en la actualidad con Kyrie Irving dentro de los sistemas, sin una lesión que le aparte de las canchas. Lo que hace llegar a las dudas de cambiar lo que ya funcionó el año pasado para ser sub-campeones del Este con un juego muy coral por un enfoque más individualista con gran parte del uso de balón en el “11 verde”, pero que no quita importancia a sus compañeros, lo que se han ido adaptando a él.

Varios jugadores, como el caso de Al-Horford quien además ha tenido algún problema físico, ha sido capaz de con menos minutos generar más que la temporada pasada, todo un ejemplo de reinvención y capacidad de estar al lado de cualquiera. Motivo que ayuda a pensar que no van a tener problemas a la hora de repartirse las tareas de liderato entre el dominicano y Kyrie durante los partidos importantes sin estorbarse entre ellos.

Desde la defensa, el papel del center es clave para ser una especie de “ying-yang” junto a Marcus Smart para poder considerarse una de las mejores parejas defensivas de la liga, fuera de las estadísticas, me refiero a nivel espiritual. La paz que transmite el interior es el contraste perfecto para la locura y electricidad que aporte el exterior, siendo la sincronía perfecta para gestionar al resto de compañeros en todos los emparejamientos, convirtiéndose en la extensión de las ideas del entrenador.

Con un lado de la cancha ya analizado, falta rememorar que en ataque los esquemas que se llevaron a cabo fueron una obra de arte de Stevens bien plasmada por sus soldados en el parqué. Salieron del paso sin su referente sin problema gracias al desparpajo de los jóvenes, pero estoy seguro de que hubieran agradecido tenerle, sobretodo en más de un final de partido en el que la pelota quemaba en las manos.

Sabiendo esto, la gran ventaja de los Celtics de cara a la postemporada con Irving en sus filas es más que evidente al tener a uno de los mejores finalizadores de la actualidad, además de uno de los más desequilibrantes y decisivos. Solo hay que ver uno de los últimos partidos cuando esta siendo escrito este texto ante los Indiana Pacers donde fue capaz de desatascar lo que ya parecía una prórroga.

Otro detalle muy importante a destacar sobre Irving es que en comparación con la temporada pasada ha ido un poco en decadencia en el aspecto anotador con bajón en sus porcentajes en tiros de tres y efectividad de tiro, pero mejorando en otras funciones del juego. Por primera vez en su carrera ha sido capaz de superar los promedios de 7 asistencias de media, dando un gran paso al frente como un jugador capaz de trabajar en sociedad sin dejar de brillar por su cuenta.

En el aspecto defensivo, se ha notado también una mejora con mejores cifras en rebotes, superando por primera vez los 5 de media y en recuperaciones, volviendo a lo que era costumbre en el pasado con 1’5 robos por partido, lo que demuestra un esfuerzo añadido por su parte para lograrlo.

Si no te he convencido con la estadística básica, tranquilo, queda un dato que avala mi teoría de que Kyrie está poniendo su granito de arena para hacer funcionar la maquinaria del año pasado. Por primera vez en su carrera, el Defensive BPM que registra no está en números negativos firmando un 0’5, lo que hace visible en un número que ayuda en defensa a su equipo.

 

 

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26/03/2019

¿Nurkic fuera toda la temporada?

La campaña 2018/19 pintaba diferente para los de Rip City después de un auténtico batacazo de los gordos en los Playoffs pasados. El equipo se había reforzado muy bien con piezas secundarias y uno de los pilares había dado un paso adelante hasta ser una referencia junto a Damian Lillard y CJ McCollum. Una plantilla mucho más completa y competitiva con ganas de dar la cara en la postemporada para borrar la imagen que habían dado.

Con la lesión del escolta, se empezaron a truncar los planes que tenían para afrontar el reto, pero aún así les quedaban activos a los que aferrarse para seguir creyendo que es posible. Con el base y el pívot atravesando un gran momento de forma, se sentían seguros para poder enfrentarse a cualquiera de tú a tú en una serie de siete partidos sin problemas. Pero aún tocaba antes terminar la regular season para colocarse en la mejor posición posible de cara al primer cruce.

Uno de los partidos que quedaban por realizarse era ante otro conjunto que pasaba por la misma situación pero en la otra conferencia, los Brooklyn Nets. Un encuentro maravillo que terminó en empate y nos brindó una prórroga muy bonita de ver. Todo lo que es un partidazo igualado entre dos equipos con las ansias de ganar.

En la segunda prórroga del partido, con el resultado más que ajustado 132 – 134, pasó lo que nadie se esperaba. El center de Portland sufrió una caída que le torció totalmente la parte inferior de la pierna y probablemente quede fuera de las pistas durante todo lo que queda de temporada, mínimo. Los rostros de todos sobre el parqué indica que puede ser un punto de inflexión en la carrera de Jusuf Nurkic el cual se encontraba en su mejor momento como baloncestista. Incluso periodistas de prestigio cercanos a la NBA se han mostrado muy afectados con la lesión que ha sufrido Nurkic, como el mismo Marc Stein nada más ocurrir el suceso:

Los Blazers se ven en apuros de cara a los Playoffs con una baja segura como la del europeo que salió de la cancha en camilla sabiendo que probablemente serán sus últimos momentos en la pista en bastante tiempo. Finalmente salieron campeones tras un final lento a raíz de tiros libres

Seth Curry le deseó lo mejor a su compañero nada más terminar el encuentro ante la prensa local en el que fue su mejor partido de la temporada. Por desgracia ha quedado nublado por la tragedia sufrida por su compañero su gran actuación que no fue mejor que los 32 puntos del jugador que salió lesionado de gravedad.

Probablemente estemos ante la victoria más amarga que han vivido los Blazers en la temporada, pudiendo tener un antes y un después más en las aspiraciones en Playoffs.

 

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07/03/2019

Los nuevos Dallas Mavericks

Una de las franquicias que más activa ha estado durante el último mercado de traspasos. Los tejanos han intercambiado a todo su quinteto titular excepto Luka Doncic, enviándolos a Nueva York por un pack en el que recibieron a Tim Hardaway Jr, Courtney Lee, Trey Burke y al gigante letón, Kristaps Porzingis. Está claro que […]

25/02/2019

Tenemos que hablar de Knox

Se suele perder la noción de la realidad actual indagando en nuestros sueños más profundos y deseados. Estamos tan ensimismados en intentar pensar en un futuro deseado que solemos despreciar las cosas buenas que nos encontramos en el día a día. Miramos con recelo y envidia lo que otros poseen imaginándonos en su lugar sin […]

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